Pats-boem. Weg. Ineens was mijn lieve omaatje er niet meer. Plotseling overleden. En dat terwijl er over een paar dagen een bijzondere solotrip op de planning stond: naar de hoge bergen bij Chamonix Mont Blanc. De nacht na de uitvaart stapte ik in het vliegtuig. Helemaal alleen, tout seul. Alleen reizen: pas de problème Alleen…

Mijn ogen scannen de omgeving wanneer ik in de auto zit. Ik rijd dwars door het lieflijke landschap van de Luberon, misschien wel de meest sprookjesachtige streek van de Provence. Dorpjes doemen uit het niets op, om me heen zie ik glooiende heuvels… En ineens is daar Saint-Saturnin-lès-Apt. Ik rijd het dorpje binnen, vol verwachting.…

Samen ploffen we neer op een bankje, mijn Zwitserse vriendin Karin en ik. Ik ontmoette Karin in Aix-en-Provence, waar we allebei vijf weken een talencursus Frans volgen. Karin is alles wat ik me bij een Zwitserse voorstelde: energiek, actief, een natuurmens. Ik zie haar in gedachten al dansen op haar ‘eigen’ Zwitserse bergtoppen. Hier doet ze…

Vlinders. Ik voel ze weer. Zoals ik ze vaker voel wanneer ik door Franse landschappen loop. Verzonken in gedachten, totdat er iets magisch opdoemt. Zoals ook nu: het Lac des Corbeaux laat mijn adem even stokken. Wat is dit ongelooflijk mooi. Vier dagen eerder rijd ik nietsvermoedend het Franse land binnen. In Nederland het vieze…

Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen: ik ben verliefd. Verliefd op de lente die in aantocht is. Kriebels, overal. Het kleinste zonnestraaltje brengt me een lach op mijn gezicht en ik heb meteen weer zin in terrasjes, koude Orangina en gewoon eindeloos lopen in de zon. En… In reizen naar Frankrijk.…

De Provence en het woord ‘sprookje’ zijn wat mij betreft onlosmakelijk met elkaar verbonden. De liefste Franse dorpjes wisselen elkaar in de Provence af, net als glooiende heuvels, bergtoppen in de verte en de lichtblauwe mediterrane kust. Wijn vloeit. En de zon doet zijn werk het gehele jaar door. Van een bezoek aan de Provence…

Een fantastische stad, de mooiste dorpen, prachtige bergen en azuurblauwe zee. Mix dit alles door elkaar en je hebt de Côte d’Azur. De perfecte bestemming voor de actieve reiziger die eigenlijk álles wil. Zon, zee, strand, bergen, dorpen, rust, natuur, stad… En dat alles ook nog eens op hoog niveau. Ja, wat wil je eigenlijk nog…

Voor ik het goed en wel doorheb, heb ik de skipiste ontvlucht. Op naar rust, naar het aangename geluid van stilte. De Française met wie ik afgelopen winter enkele uren in de Franse sneeuw doorbreng, heeft maar wat snel door wie ik ben en waar mijn interesses liggen. Nee, niet op de skipiste. Ja, wel in…

Ik weet nog als de dag van gisteren dat ik in die kar zat. Vastgebonden. Een tiental huskyhonden voor me, al net zo onrustig als ik. Een paar maanden later liep ik verwonderd over vulkanen en weer wat weken later stond ik met trillende beentjes op een bergtop, waarna mijn angsttranen vloeiden. Ja, 2016 was…

1 2 3 25