Een fantastische stad, de mooiste dorpen, prachtige bergen en azuurblauwe zee. Mix dit alles door elkaar en je hebt de Côte d’Azur. De perfecte bestemming voor de actieve reiziger die eigenlijk álles wil. Zon, zee, strand, bergen, dorpen, rust, natuur, stad… En dat alles ook nog eens op hoog niveau. Ja, wat wil je eigenlijk nog…

Ik kijk verward om me heen. Tientallen mensen kruipen hun kleine, houten bed in de berghut uit en beginnen zich aan te kleden. Ik draai me nog een laatste keer om, maar weet dat ook ik eraan moet geloven. De berghut uit, op naar dag vier van onze vijfdaagse huttentocht door de Mercantour. Lopen. Lopen. Lopen……

Mijn wekker gaat. Zeven uur. Een fractie van een seconde later staar ik uit mijn raampje over een imposant bergmeer. Blij en toch weer ietwat zenuwachtig kruip ik uit bed. Dag drie van onze vijfdaagse huttentocht in de Mercantour gaat van start. Vijf dagen lopen we van hut naar hut door het nationale park Mercantour.…

Het is wat: twee jonge meiden – althans, in verhouding met de andere gasten is onze 26 en 27 jaar aan de lage kant – in een berghut. Ze liggen als eerste in bed, en worden als laatste weer wakker. Het verhaal van mijn reisgenote en mij in de Mercantour. Een dag eerder begonnen we…

Vijf dagen niets dan natuur, gemzen en marmotten om me heen. Zelfs mensen zijn schaars. Gewapend met backpack op mijn rug trek ik in juni vijf dagen lang van hut naar hut in het nationaal park Mercantour, in de zuidelijke Franse Alpen. We lopen een deel van de GR52. Een bijzondere ervaring. Vandaag dag een.…

De Côte d’Azur. Het beroemde zuiden van Frankrijk. De streek waarover ik al eindeloos veel woorden bracht. Waarover ik een boek schreef, omdat de streek me te pakken had. Mijn hart stal. Omdat ik hier de mooiste natuur zag en de liefste mensen ontmoette. Het pure Frankrijk voelde. Waar je dat aan de Côte d’Azur…

Dus jij hebt zin in een magische ervaring? In een reis waarbij je geprikkeld wordt, je zintuigen op scherp staan en het ook nog eens lekker weer is? Laat me je een geheim onthullen. Een geheim dat allang niet meer bewaard is. Althans, niet door mij. Maar waar de grote massa nog altijd niet achter is…

Een frisse januarimaand is het, wanneer ik van Nice naar verschillende bergdorpen afreis met de Train des Merveilles. Eerste stop? Sospel. Waar de tijd lijkt stil te staan. Sospel is één van de passerende stations van de Train des Merveilles en tevens mijn eerste stop op het traject. Een toeristische trein die in de wintermaanden maar…

Golven kletteren tegen de rotsen, waar ik vlak langsloop. Ik kijk over de rand naar de afgrond, het azuurblauwe water in en bedenk me hoe magisch het moet zijn om hier als vis te wonen. In de verte zie ik twee mensen op de lager gelegen rotsen liggen. In badpak en zwembroek, genietend van de…