Samen ploffen we neer op een bankje, mijn Zwitserse vriendin Karin en ik. Ik ontmoette Karin in Aix-en-Provence, waar we allebei vijf weken een talencursus Frans volgen. Karin is alles wat ik me bij een Zwitserse voorstelde: energiek, actief, een natuurmens. Ik zie haar in gedachten al dansen op haar ‘eigen’ Zwitserse bergtoppen. Hier doet ze…

De Provence en het woord ‘sprookje’ zijn wat mij betreft onlosmakelijk met elkaar verbonden. De liefste Franse dorpjes wisselen elkaar in de Provence af, net als glooiende heuvels, bergtoppen in de verte en de lichtblauwe mediterrane kust. Wijn vloeit. En de zon doet zijn werk het gehele jaar door. Van een bezoek aan de Provence…

Zeven uur ’s ochtends. Ik kruip mijn bed uit en staar naar buiten. Over dakpannen, naar eeuwenoude huisjes en een kerk. Wakker worden middenin een Provençaals dorpje is zo gek nog niet. Ik prijs mezelf om mijn geniale plannen. Een roadtrip door de Provence; goed bedacht, Rosanne. Enkele ochtenden eerder stap ik op het vliegtuig…

Van verscholen haventjes tot overweldigende natuur. Marseille en zijn omgeving zijn práchtig en worden mijn inziens nog altijd zwaar onderschat. Parijs, daar trekken we massaal naartoe voor een stedentrip, maar een beter plan is het zuiden van Frankrijk. Echt waar. Marseille stond lange tijd bekend als criminele, vieze stad. Dat beeld zit wellicht ook nog in…

Twee jaar geleden alweer. De tijd gaat te snel. Twee jaar geleden slenterde ik met regelmaat door een Provençaals dorpje. Of door de stad Aix-en-Provence. Kocht ik stokbrood bij de lokale bakker en dronk wijn met de Franse bevolking. Twee jaar geleden woonde ik tijdelijk in Frankrijk. Aix-en-Provence om precies te zijn. Om de Franse…

Dat je ook als niet-stadsmeisje van een stad kunt houden, is waar. Ik heb het zelf ondervonden. Parijs is mijn ding niet zo, maar oh, Marseille. En al die andere steden aan de mediterrane kustlijn van Frankrijk. Ik kan het dus wel. Marseille is zelfs de tweede stad van Frankrijk, wat wel wat zegt over…

Op een terrasje nip ik van mijn rosé. Koud, geweldig koud. Met de brandende Franse zon op mijn wangen. Ik geniet, intens zelfs. Zoals ik hier al drie weken doe. Tegenover me zit Ralph, de man van het office de tourisme van Aix-en-Provence. We kletsen. Over het leven in Frankrijk, over het leven in Nederland.…

Paarse lavendelvelden, azuurblauwe zee en geel gekleurde huisjes; de Provence is een kleurrijk walhalla voor de Francofiel en iedere reisliefhebber. Iedereen die er ooit kwam houdt van regio. Geheel terecht, als je het mij vraagt. De Provence is magie. En ik help je graag aan inspiratie: 10x doen in de Provence!   Wandelen langs de Calanques…

Het is al laat op de middag, de fles Ricard staat inmiddels leeg in een hoekje. Net klaar met avondeten en de schemering valt. We besluiten onze fijne veranda op de camping even te verlaten. Er is namelijk niets fijner dan je voeten in het zachte zand van Port Grimaud zetten. Port Grimaud, het Venetië…